Dat het Schotse Edinburgh na Londen de meest populaire stad van Groot-Brittannië is verbaasd mij niets. Het is niet alleen prachtig het biedt allerlei leuks voor de ultieme stedentrip. Een magische sfeer, bijzonder lieve mensen en fijne plekjes waar je je ogen uit kijkt. Hier 15x doen in Edinburgh. Van een Harry Potter-wandeling tot een bezoek aan een leuke wekelijkse markt en een geheime tuin. Tips voor een gevarieerde stedentrip Edinburgh.

Calton Hill

Alleen al vanwege het uitzicht over de stad de klim naar boven waard. Deze van oorsprong vulkanische berg is 100 meter hoog. Op Calton Hill vind je een aantal bijzondere bouwwerken, die grotendeels geïnspireerd zijn door de bouwstijl van de oude Grieken.

Meest opvallend is het ‘National Monument’, gebouwd naar het voorbeeld van het Parthenon in Athene. Een best wel vreemde, haast surrealistische, aanblik op een op en top Britse plek. Met dit bouwwerk worden de slachtoffers van de Napoleontische oorlogen tussen 1803 en 1815 herdacht. De bouw werd stilgelegd toen in 1829 het geld op was en het is nooit afgemaakt.

Calton Hill, 15x doen in Edinburgh - Map of Joy

Arthur’s Seat

Een stukje verder in het oosten van de stad vind je Arthur’s Seat. Een letterlijk hoogtepunt van je stedentrip Edinburgh, want hier klim je tot 251 meter in Holyrood Park. Arthur’s Seat is een uitgedoofde vulkaan en de heuvel is zo geliefd vanwege het schitterende uitzicht over de stad.

Pas op met gladheid als je Arthur’s Seat gaat beklimmen. Als het heeft geregend of als het vriest kan het op sommige plekken erg glad worden. Gelukkig staan er langs een deel van het laatste stuk naar boven relingen met kettingen om je aan vast te houden. Leuk detail: helemaal boven op de heuvel staat een soort kompas. Hierop staat aangegeven wat je in de verschillende richtingen kunt zien.

Heb je zin om nog meer te wandelen? Onderaan de heuvel is het aan te raden om langs de meren Dunsapie Loch en St. Margaret’s Loch te lopen. Twee mooie meren, maar vooral St. Margaret’s Loch is de moeite waard vanwege het uitzicht op de ruïnes van St. Anthony’s Chapel. De wandelingen zijn goed te doen, maar trek wel stevige schoenen aan.

Arthur's Seat, 15x doen in Edinburgh - Map of Joy

Hop on hop off bus

Heb je weinig tijd en wil je toch alle hoogtepunten van de stad zien? Maak gebruik van de hop on hop off bus. Deze City Sightseeing bus mag je 24 uur lang onbeperkt gebruiken. Je reist in een dubbeldekker bus met open dak en geniet zo van panoramisch uitzicht over de stad. Bestel je ticket alvast voordelig hier.

Royal Mile

Als je niet over de Royal Mile in Old Town hebt gelopen ben je eigenlijk niet in Edinburgh geweest. De naam van deze hoofdstraat verwijst naar de afstand van de Schotse mijl en naar de beide (voormalige) Koninklijke onderkomens aan beide uiteinden, waarvan Holyrood Palace nog steeds een officieel werkpaleis is van de koningin.

De straat zit vol bijzondere gangetjes en binnenplaatsen (closes) aan weerzijdes, maar ook winkeltjes, restaurants en pubs. Er wordt ook vaak overdag live muziek gespeeld. Het is toeristisch, maar echt bijzonder leuk!

Edinburgh Castle

Aan de andere kant van de Royal Mile vind je het eeuwenoude Edinburgh Castle dat je tot aan de poort gratis kunt bewonderen. Als je meer wilt zien kun je aan een betaalde tour deelnemen en het kasteel van dichtbij bewonderen.

Je krijgt dan toegang tot alle attracties van Edinburgh Castle, inclusief het Nationale oorlogsmuseum. Bekijk de Steen van het Lot, de Kroonjuwelen en nog veel meer. Hou je oren open voor de One O’Clock Gun die om 13.00 uur wordt afgevuurd.

Sla de wachtrij rij over en bespaar op je ticket door het alvast hier online te bestellen. Je kunt ook een ticket met voorrangstoegang en een rondleiding van 1,5 uur boeken.

Edinburgh Castle, 15x doen in Edinburgh - Map of Joy

Edinburgh Castle, 15x doen in Edinburgh - Map of Joy

Prince Street Gardens

Maak een wandeling door de lager in de stad gelegen Prince Street Gardens met een fenomenaal uitzicht op Edinburgh Castle. Het park is al in 1820 aangelegd. Als je Edinburgh Castle vanaf hier ziet liggen op de berg snap je direct waarom dit de inspiratiebron was voor ‘Hogwarts’ uit de Harry Potter boeken. Betoverend.

Elk jaar wordt het park tijdens de kerstperiode omgetoverd tot ‘Winter Wonderland’. Er is onder andere een kerstmarkt, ijsbaan en een groot reuzenrad.

Prince Street Gardens, Edinburgh (7 must do's) - Map of Joy

Prince Street Gardens Edinburgh winter wonderland

Harry Potter-wandeltocht

Je kunt er in Schotland niet omheen. Alles doet je denken aan de boeken en de films van Harry Potter. Niet zo gek, want voor de films zijn veel locaties in Schotland gebruikt. Schrijfster J.K. Rowling woonde in Edinburgh toen ze op het idee kwam om de boeken te schrijven en schreef de eerste delen ook in Edinburgh.

Tijdens een Harry Potter-wandeltocht loop je in 2 uur langs alle plekken die J.K. Rowling in Edinburgh inspireerde. Je komt alle verhalen en geheimen achter de boeken te weten. Denk aan weetjes over De Wegisweg en Zwerkbal, maar ook waar Heer Voldemort begraven is…

Boek deze Harry Potter-wandeling alvast online. Dan ben je verzekerd van een plek (deze tour is erg populair) en het is goedkoper.

Circus Lane en Victoria Street

Als je houdt van bijzondere straatjes met mooie huizen dan heb ik twee aanraders voor je. Circus Lane ligt in de wijk Stockbridge. Het straatje is klein, maar erg fijn. Elk huisje heeft zijn eigen uitstraling om verliefd op te worden. Mijn favoriet: Lavender Mews.

Circus Lane, Edinburgh (7 must do's) - Map of Joy

Circus Lane, 15x doen in Edinburgh - Map of Joy

In Old Town sta je met open mond te kijken naar de pracht van Victoria Street. Alle kleuren van de regenboog zie je terug in de hoge panden. Erg verrassend tussen alle andere mooie, maar grauw gekleurde gebouwen.

Victoria Lane, Edinburgh (7 must do's) - Map of Joy

Rondleiding door ondergronds Edinburgh

Misschien denk je bij een ondergrondse rondleiding tijdens je stedentrip Edinburgh wel: hoezo is dat leuk om te doen in Edinburgh? Maar wist jij dat Edinburgh ook een stad ónder de grond heeft en dat je deze kunt bezoeken?

Ga mee op de tour door ondergronds Edinburgh en bezoek de eeuwenoude ruimtes onder de oude stad, die uit het begin van de 18e eeuw stammen. Je gids, in kostuum uit die tijd, vertelt op grappige en spannende wijze over moorden, heksenvervolging en de mensen die in deze enge ruimtes woonden.

Het is heel bijzonder om door deze spaarzaam verlichte kelderruimtes onder de straten van de oude stad van Edinburgh te lopen. Je verkent de ondergrondse ruimtes van de South Bridge en komt meer te weten over de geschiedenis van dat wat onder de straten van de stad verborgen ligt.

Je kunt de tour hier alvast boeken, dan ben je verzekerd van een plek en ben je voordeliger uit.

Stockbridge Market

Doen wat de locals doen op een zondagmiddag? Bezoek in de wijk Stockbridge de Stockbridge Market. Op een klein pleintje vind je ongeveer 30 kraampjes van lokale ondernemers. Je kunt er lekker eten kopen voor onderweg of ter plekke smullen, maar je vindt er ook unieke producten voor thuis.

Stockbridge Market, Edinburgh (7 must do's) - Map of Joy

Stockbridge Market, Edinburgh (7 must do's) - Map of Joy

Historische stadswandeling met gids

Je kunt Edinburgh natuurlijk zelf te voet verkennen, maar vooral het oude stadscentrum heeft zoveel te bieden, dat het extra leuk is om het met een gids te doen. De verhalen van de stad beginnen daar waar de bussen niet rijden en reisboeken niet over schrijven: de straatjes, pleintjes, binnenplaatsen en huizen van Old Edinburgh.

Je bezoekt, tijdens een wandeling van 90 minuten, de plekken die zijn weggestopt om de geheimen te zien en de verhalen te horen. De gids helpt je het fascinerende verleden, de cultuur, de misdaad, de politiek en de mensen in de hoofdstad van Schotland te ontgrendelen.

Je kunt de tour hier alvast boeken, dan ben je verzekerd van een plek en ben je voordeliger uit.

Dean Village

Perfect te combineren met een bezoek aan de wijk Stockbridge (waar de hierboven beschreven markt is op zondag) is een wandeling door Dean Village en dan in het bijzonder langs ‘Water of Leith’.

De rivier de Leith stroomt hier langs bruggetjes en oude monumenten en duikelt soms over dikke keien, waardoor je kleine watervalletjes ziet. Hier vergeet je even dat je in een grote drukke stad bent. Neem bij mooi weer picknickmand mee!

Water of Leith, Edinburgh (7 must do's) - Map of Joy

Water of Leith, Edinburgh (7 must do's) - Map of Joy

De mooiste route door de Schotse Hooglanden rijden? Lees dit artikel.

Real Mary King’s Close

Ook onder de Royal Mile is een ondergrondse wereld die je kunt bezoeken. Het wordt de Real Mary King’s Close genoemd. Hier reis je door de verborgen geschiedenis van de stad in een doolhof van straten onder de grond.

Begin de tour in de tentoonstellingsruimte om alvast een beter beeld van de locatie te krijgen. Ga dan door naar het netwerk van ondergrondse straten en ruimtes en kom te weten hoe Mary King’s Close en de nabijgelegen ‘closes’ ooit het kloppend hart van het levendige Edinburgh vormden toen ze nog in de buitenlucht lagen en toen koopmannen er hun waren verkochten aan de bewoners van de oude stad. En kom erachter hoe de deze beroemde Close onder de grond kwam te liggen!

Sluit de tour af in het Mary King’s Close Coffee House en geniet van authentieke Schotse lekkernijen in eeuwenoude sfeer. Boek de tour hier dan ben je verzekerd van een plek en het is voordeliger.

Dr Neil’s Garden

Hou je van mooie tuinen? Dr Neil’s Garden is volgens velen één van de mooiste tuinen van Schotland. En één van de best bewaarde geheimen van de stad.

Het is gelegen naast de Duddingston Kirk uit de 12e eeuw, waar het laagste deel van de heuvel Arthur’s Seat samenkomt met Duddingston Loch. Het is een afgelegen tuin die ook bekend staat als Edinburgh’s Secret Garden. Een oase van rust. De tuin is dagelijks vrij toegankelijk vanaf 10 uur. Kijk voor meer informatie op de website.

Doen: ga na je bezoek aan de tuin naar de Sheep Heid Inn pub (ligt er vlak bij) voor een lekkere lunch of koffie met huisgemaakte taart. Adres: 43-45 The Causeway.

15x doen in Edinburgh - Map of Joy

Praktische informatie

Je kunt vanaf Amsterdam met KLM en EasyJet vliegen naar Edinburgh. Dit duurt 1.20 uur. Klik hier voor aanbiedingen van easyJet en o.a. KLM.

Vanaf het vliegveld kun je met de Airlink bus naar de stad in 30 minuten. Bestel je ticket alvast hier, dat kun je direct vanuit het vliegtuig de bus in en het is voordeliger als je online boekt.

Met eigen auto per boot naar Schotland? Je kunt vanaf IJmuiden naar Newcastle varen en vanaf daar je weg vervolgen naar Schotland. Klik hier voor aanbiedingen van DFDS Seaways.

Je kunt het hele jaar door Edinburgh bezoeken. Persoonlijk vind ik de herfst de meest mooie periode. Het is dan ook een stuk rustiger dan in de zomer en het ziet er tijdens deze tijd van het jaar nog sprookjesachtiger uit dan anders.

Wil je gebruikmaken van het openbaar vervoer in Edinburgh? Er is een metro (die meer op een trein lijkt) waar je een kaartje voor kunt kopen aan de balie in het station. Je kunt ook de bus pakken. Betalen doe je contant en gepast bij de chauffeur (geen wisselgeld terug). Zorg voor voldoende muntjes in je portemonnee dus. Handig: je kunt voor £ 4,- een dagkaart kopen.

Op zoek naar leuke accommodaties in Edinburgh? Kijk hier voor een groot aanbod aan aanbiedingen. Ik heb een aantal tips.

Ik ben gek op Aparthotel Adagio Edinburgh Royal Mile. Het ligt in het oude centrum en je hebt hier een compleet appartement dat er leuk ingericht uitziet al vanaf € 120,- voor twee personen! Klik hier voor aanbiedingen en om te boeken.

Liever een modern hostel met privékamers? Cityroomz Edinburgh ligt vlak bij Prince’s Street en biedt moderne, comfortabele kamers al vanaf € 50,- voor twee personen. Klik hier voor aanbiedingen en om te boeken.

Een goed hotel is het Hampton By Hilton Edinburgh West End. Het is super modern en je loopt binnen 12 minuten naar Edinburgh Castle. Je betaalt hier meestal € 100,- voor twee personen inclusief ontbijt. Klik hier voor aanbiedingen en om te boeken.

Lees ook:
De mooiste route door de Schotse Hooglanden rijden? Lees dit artikel.
Doen in Aberdeen: bezoek Old Aberdeen en Footdee
10x dingen om te doen en te zien in Glasgow

15x leuke dingen doen in Edinburgh - Map of Joy

Dit artikel bevat affiliate links.