Oud en nieuw gaan hand in hand in Leeds. De stad barst van de historie en creatieve ondernemers die de stad nieuw leven inblazen. Je kunt er onder andere eeuwenoude architectuur bewonderen, eten in de meest hippe restaurants en geweldige musea zien. En dat alles op loopafstand en merendeels gratis! Dit maakt van Leeds een verrassende stedentripbestemming in Noord-Engeland. Hier 21x leuke dingen doen in Leeds.

Leuke dingen doen in Leeds - Map of Joy

County Arcade

Je hebt in Leeds meerdere oude, Victoriaanse, overdekte winkelcentra. Stuk voor stuk de moeite waard om te bewonderen (zeker als je houdt van architectuur), maar het allermooist vind ik de County Arcade.

Hier zie je een prachtig glas-in-lood dak, die de gehele Queen Victoria Street overdekt. Het dakraam staat zelfs in het Guinness Book of Records als het grootste glas in lood raam in Engeland. Kijk ook naar de vloer, want hier zie je geweldige mozaïekpatronen. Daarnaast kun je je nog vergapen aan gepolijste mahonie lijsten en vergulde art nouveau belettering waar alle aanwezige winkels van voorzien zijn.
Dagelijks geopend. 10 Queen Victoria Street.

County Arcade, leuke dingen doen in Leeds - Map of Joy

Wil je nog meer bijzondere architectuur als deze zien? Neem dan ook een kijkje bij de Queens Arcade, Thornton’s Arcade, Central Arcade en de Grand Arcade. Allemaal heel dichtbij elkaar gelegen.

Leeds Town Hall

Het stadhuis van Leeds is ook een architectonisch hoogstandje. Van buiten al prachtig om te zien, maar je mag het ook bezoeken. Het is meer dan 150 jaar oud en de meeste indruk maken de oude gevangeniscellen die je hier kunt zien.

Wil je mooi uitzicht over de stad? Klim 203 traptreden omhoog de klokkentoren in! Er worden regelmatig concerten gegeven en andere evenementen georganiseerd in de Victoria Hall. Oh zo mooi! Neem een kijkje op de website.

Granary Wharf, leuke dingen doen in Leeds - Map of Joy

Granary Wharf

De plek in de stad waar je het beste de oude elementen van de Industriële Revolutie nog kunt terugvinden. Granary Wharf is nu omgetoverd tot een hippe plek met meerdere leuke bars en restaurants. Met respect voor het oude Leeds, want de tunnels en bogen en enkele panden zijn mooi bewaard gebleven.

Eén van de leuke dingen om te doen in Leeds is wandelen door de grote tunnel als het donker is en kijk dan ook de tunnels aan de zijkanten in. De tunnels zijn namelijk voorzien van een lichtshow!

De leukste plekken voor eten en een drankje bij de Granary Wharf zijn Fazenda, de rooftop bar van het Doubletree by Hilton hotel en de Water Lane Boathouse.

Granary Wharf, leuke dingen doen in Leeds - Map of Joy

De Leeds Dock watertaxi

Als je vanaf de kant van de Water Lane Boathouse op de Granary Wharf een stukje doorloopt naar links (Water Lane Boathouse achter je) dan zie je aan de waterkant een trappetje. Dit is de halte van de watertaxi die door Leeds vaart.

Elke 20 minuten vertrekt er een oud-Hollandse watertaxi met de naam Twee en Drie richting Leeds Docks, waar je onder andere het Royal Armouries museum vindt. Het is erg leuk om de stad vanaf het water, de rivier Aire (onderdeel van het kanaal dat helemaal doorloopt naar Liverpool), te zien. Een tochtje kost je helemaal niets en kun je maken van 7 tot 19 uur.

watertaxi, leuke dingen doen in Leeds - Map of Joy

Wandelen langs het kanaal

De watertaxi laat slechts een deel van de rivier Aire en de stad zien. Je kunt ook langs het kanaal wandelen en de zogenaamde Leeds Canal Walk doen. De complete route is bijna 21 km, maar je kunt natuurlijk ook alleen het deel dat door Leeds loopt pakken. Zie deze website voor meer informatie.

Corn Exchange, leuke dingen doen in Leeds - Map of Joy

Corn Exchange

Waar vroeger allerlei soorten graan werden verhandeld vind je nu een imposante ruimte vol bijzondere winkeltjes (hoog Etsy-gehalte) en enkele leuke plekken om iets te eten. Het is een Victoriaans gebouw uit 1864 dat deels is gerestaureerd.

Vooral als je de trap omhoog neemt en langs de unieke winkeltjes loopt en om je heen kijkt heb je het gevoel dat je in vervlogen tijden door Leeds loopt. Neem zeker even een kijkje bij The Plant Shop en de Northern Acoustics guitar shop, maar er is zelfs een tattooshop die er prachtig uitziet.
Dagelijks geopend. Call Lane.

Corn Exchange, leuke dingen doen in Leeds - Map of Joy

Leeds Art Gallery

Hou je van kunst? In de Leeds Art Gallery, die gratis kunt bezoeken, draait de complete collectie om hedendaagse kunst. In een gebouw uit 1886 (in 1982 geopend door de koningin in de staat zoals het nu is) zie je verschillende tentoonstellingen.

Ik vond het vooral erg gaaf om te zien dat er zoveel verschillende stijlen hand in hand gingen. Vooral de entree met de grafische wand aan de ene kant en de wand vol mooie lijsten aan de andere is prachtig. Zie de website voor meer informatie.
Gesloten op maandag. The Headrow.

Sla als je hier bent vooral het Tiled Hall Café niet over. Deze plek waar je kunt neerstrijken voor koffie met wat lekkers verbindt het Leeds Art Gallery en de Central Library met elkaar. Zoals de naam al verklapt zijn de tegels die hier zijn toegepast op het plafond en op de muren een lust voor het oog. Dagelijks geopend. The Headrow.

Leeds Art Gallery, leuke dingen doen in Leeds - Map of Joy

Central Library

De bibliotheek is vrij toegankelijk voor toeristen en dat is niet alleen leuk als je van boeken houdt. Het pand bestaat uit spectaculaire trappen en bogen die je gezien wilt hebben als je oud-Engelse architectuur interessant vindt.
Dagelijks geopend. Municipal Buildings, Calverley Street

Tiled Hall Cafe, leuke dingen doen in Leeds - Map of Joy

Kirkstall Abbey

Iets buiten het centrum (zo’n 8 km) ligt de Kirkstall Abbey. Een prachtig, goed bewaard gebleven abdij die je gratis mag bezoeken. Het is de nog meest complete abdij uit 1200 in heel Engeland. Je mond valt echt open van de schoonheid ervan. Eromheen ligt een mooi, groot park waar je kunt wandelen of picknicken.

Ook het ernaast gelegen informatiecentrum is de moeite waard, want hier zie je een kleine verzameling van historische voorwerpen zie ze hier hebben gevonden. Zie de website voor meer informatie.
Gesloten op maandag. Abbey Road.

Kirkstall Abbey, leuke dingen doen in Leeds - Map of Joy

Greek Street

Een bijzonder straatje in het centrum van Leeds dat zodra het donker wordt helemaal tot leven komt. Vooral op een avond met mooi weer lijkt het in Greek Street wel alsof je over een festival wandelt.

Het is een horecastraat met hele goeie restaurants en bars. Als je houdt van cocktails dan is The Alchemist een must go. Ook bij Bar Soba zit je goed voor cocktails. In Neighbourhood lijkt het wel alsof je een bar in New York binnenloopt. Voor diner is Tattu een aanrader: een ontzettend stijlvol Chinees restaurant.

Kirkgate Market, leuke dingen doen in Leeds - Map of Joy

Kirkgate Market

De grootste overdekte markthal van heel Europa. Die vind je dus mooi in Leeds! De Kirkgate Market is een plek waar al je zintuigen geprikkeld worden. Je ziet het indrukwekkende, oude gebouw, hoort marktkraam medewerkers hun waar aanprijzen, ruikt allerlei vers eten en kunt ter plekke allerlei lekkers proeven.

Leuk om te weten: dit is de plek waar de allereerste Marks & Spencer werd geopend. Toendertijd werd alles daar aangeboden voor maar één penny. Je kunt het kleine stalletje nog bewonderen; het wordt nog echt gebruikt. Er zijn meer dan 170 kramen die je kunt bezoeken in verschillende hallen en gangen. Het deed mij aan De Bazaar in Beverwijk denken.

Zie deze website voor meer informatie.
Gesloten op zondag. Er zijn meerdere ingangen, de hoofdingang zit aan Vicar Lane.

Kirkgate Market, leuke dingen doen in Leeds - Map of Joy

Leeds Cathedral

De kathedraal in Leeds, ook bekend als de Saint Anne’s Cathedral, ligt in het hart van de stad en is één van de mooiste katholieke kathedralen van het land. Vooral de buitenkant is bijzonder, doordat het oude bouwwerk zo opvalt in de modernere omgeving.

Zie de website voor meer informatie.
Dagelijks vrij toegankelijk. Cookridge Street.

Leeds Cathedral, leuke dingen doen in Leeds - Map of Joy

Trinity Leeds

Ik tip niet vaak een winkelcentrum, maar het Trinity Leeds is een uitblinker. Het is niet alleen een fijne plek om te winkelen tijdens je stedentrip Leeds (overdekt en voor ieder wat wils), maar ook om te eten.

Op de bovenste verdieping vind je namelijk de Trinity Kitchen. Het lijkt hier wel alsof je over een hippe food market loopt. Of je nu trek hebt in Thais eten, verse spare ribs van lokaal vlees of een Mexicaanse taco; bij de Trinity Kitchen vind je het bij allerlei leuk aangeklede food trucks en barretjes.
Dagelijks geopend. 27 Albion Street.

Trinity Kitchen, leuke dingen doen in Leeds - Map of Joy

Kleine steegjes met goeie pubs

Als je door het hart van de stad Leeds loopt kijk dan vooral goed of je smalle ingangen naar kleine steegjes ziet. Er zijn er meerdere op verrassende plekken die je naar mooie binnenplaatsjes brengen en waar vaak de allerleukste en beste pubs van de stad zitten.

Zo heb je bijvoorbeeld The Pack Horse; de oudste pub van Leeds. En probeer Whitelock’s Ale House en The Turk’s Head te vinden. Ik verklap niet waar precies ze zijn, het zoeken en vinden is veel te leuk!

Leuke dingen doen in Leeds - Map of Joy

Royal Armouries

Gek op indrukwekkende musea? Het museum Royal Armouries is qua thema misschien niet een museum dat jou aanspreekt (mij in elk geval niet), maar de presentatie van de collectie doet je versteld staan!

Zelden zag ik zo’n mooi museum als het Royal Armouries museum in Leeds. Het is één van de meest belangrijke musea in zijn soort en je vindt hier zelfs het harnas van koning Hendrik VIII. De toren achterin het museum is het meest indrukwekkend.
Dagelijks geopend, gratis entree. Armouries Drive (bij Leeds Dock, waar je met de watertaxi heen kunt).

Royal Armouries, leuke dingen doen in Leeds - Map of Joy

Roadtrip door de Yorkshire Dales

Leeds ligt in Yorkshire, op steenworp afstand van de Yorkshire Dales. Een prachtig gebied in Noord-Engeland dat je met gemak vanuit Leeds kunt verkennen. Wij huurden een auto en hebben één dag het zuiden van de Yorkshire Dales verkend. Denk aan landelijke wegen, glooiende heuvels, schilderachtige dorpjes, velden vol schapen en diepe valleien. De Yorkshire Dales zijn echt adembenemend. En het is zó fijn om het in alle vrijheid die een huurauto je geeft te ontdekken.

De roadtrip door de Yorkshire Dales maakten we met een huurauto van Sunny Cars. Ik boekte de auto thuis via de website. Dit gaat snel en makkelijk. Je hoeft je zowel tijdens het maken van de boeking als bij het ophalen van de auto geen zorgen te maken over af te sluiten verzekeringen. Dit vind ik echt de grootste troef van Sunny Cars: je kunt heerlijk zorgeloos rondrijden, want alles is inclusief. Bij het ophalen van je auto hoef je niets extra’s te regelen. Sunny Cars benadrukt zelfs dat je je geen verzekeringen moet laten aanpraten bij het ophalen van de auto.

Ik haalde een Opel Corsa op bij het vliegveld en leverde hem daar ook weer in. Ik had de auto geboekt met een zogenaamd ‘premium pakket’. Het voordeel hiervan is dat je thuis al het nodige papierwerk kunt invullen, zodat je dat niet bij het ophalen van je auto hoeft te doen. Je rijdt dus binnen een mum van tijd je roadtrip tegemoet! Bovendien krijg je gegarandeerd een jonge auto mee (minder dan 1 jaar oud of 25.000 km). Inleveren doe je met de benzinestand zoals opgehaald. Dat is bijna altijd vol=vol. Lees dit artikel als je alles wilt weten over auto huren in het buitenland.

roadtrip Yorkshire Dales - Map of Joy

Praktische informatie

Vanaf Schiphol kun je met KLM of Jet2 rechtstreeks vliegen naar Leeds in 1.15 uur. De luchthaven heet Leeds Bradford. Het ligt zo’n 12 kilometer van Leeds af en met de bus of de trein ben je zo in het hart van de stad. Het station van Leeds ligt namelijk in het centrum. Ideaal! Klik hier voor meer informatie over reizen van het vliegveld Leeds naar de stad met de bus en hier voor informatie over reizen met de trein.

Liever met de boot naar Leeds? Dat kan vanaf Rotterdam naar Hull met P&O Ferries. Je slaapt dan een nachtje op zee.

De binnenstad van Leeds is redelijk klein en daardoor kun je naar bijna alle leuke dingen om te doen in Leeds lopen. Toch gebruikmaken van openbaar vervoer in Leeds? Kijk dan even op deze handige website.

Leuke dingen doen in Leeds - Map of Joy

Op zoek naar een leuk hotel in Leeds? Ik sliep in het Crowne Plaza Leeds wat ideaal was, vanwege de aanwezige parkeergelegenheid en de locatie (je loopt makkelijk overal heen). Bovendien is het een heel comfortabel, modern en sfeervol hotel. Andere aanraders zijn het Doubletree by Hilton Leeds dat bij Granary Wharf ligt en een fantastische sky bar heeft. Ook leuk: boetiekhotel Malmaison Hotel Leeds. In een prachtig oud gebouw, heel stijlvol ingericht. Een echt bijzondere plek.

Meer weten over Leeds? Kijk op de website van Visit Leeds.

Lees hier al mijn reisverhalen over Engeland.

21x leuke dingen doen in Leeds - Map of Joy

Ik was in Leeds op uitnodiging van Visit Leeds en in samenwerking met Sunny Cars. Zoals altijd geef ik mijn eerlijke mening.

One thought on “21x leuke dingen doen in Leeds”

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *