Home Engeland 10x de mooiste dorpjes in de Cotswolds [+ wat je er kunt doen]

10x de mooiste dorpjes in de Cotswolds [+ wat je er kunt doen]

by Nathalie
0 Reacties

De Cotswolds in Engeland. Een droom van een bestemming. Het bestaat uit de meest schilderachtige dorpjes die je je kunt voorstellen. En dat omringd door prachtige natuur. In dit artikel ontdek je 10x de mooiste dorpjes in de Cotswolds en allerlei tips over wat je er kunt doen.

Over de mooiste dorpjes in de Cotswolds

De Cotswolds is de overkoepelende naam van een gebied in het zuidwesten van Engeland. Het omvat delen van de graafschappen Gloucestershire, Worcestershire en Oxfordshire en is uitgeroepen tot een ‘Area of Outstanding Natural Beauty’.

Niet zo gek, want geloof mij maar; hier kijk je je ogen uit. De honingkleurige cottages die je in de vele dorpjes vindt, en de mooie heuvelachtige weilanden waar ze door worden omringd, zijn om bij weg te zwijmelen. In dit artikel noem ik 10x de mooiste dorpjes in de Cotswolds, maar er zijn er nog meer. Ook zijn er talloze stadjes. Denk aan het bekende Bath, maar ook Lacock en Cirencester, dat wordt beschouwd als de hoofdstad van de Cotswolds.

Lees ook: 10x zéker doen tijdens je stedentrip Bath

Castle Combe

Ik begin met mijn persoonlijke favoriet: Castle Combe. De Engelsen noemen Castle Combe zelfs het mooiste dorp van heel Engeland. Hier waan je je in lang vervlogen tijden toen er nog volop handel werd gedreven in schapen en schapenwol.

Het allerleukst om te doen in Castle Combe is rondlopen en al het moois bewonderen. In het midden van het dorp vind je een klein pleintje met in het midden een kruis (uit de 14e-eeuw) en aan het pleintje ligt de St. Andrew’s Church uit de 13e-eeuw. Troef: hier hangt de oudste nog werkende klok van Engeland. Je mag hier gratis naar binnen gaan. Ook het kerkhof is mooi om te zien. Meer weten? Zie ook mijn uitgebreide artikel Castle Combe: het mooiste dorp van de Cotswolds!

Castle Combe: het mooiste dorp van de Cotswolds! - Map of Joy

Bibury

Castle Combe is schitterend, maar Bibury doet er eigenlijk niets aan onder. Niet voor niets wordt een deel van het dorp geconserveerd door de National Trust. Het gaat om de zogenaamde Arlington Row. Ansichtkaartwaardig mooi!

Het zijn 14e-eeuwse, kneuterige cottages die in de 17e-eeuwe eeuw zijn omgebouwd om te worden gebruikt door weefsters. De rivier de Coln (een zijrivier van de Theems) loopt door Bibury. Als je lokale pubs en restaurants bezoekt, zie je waarschijnlijk Bibury forel op het menu staan. Als je wilt zien waar deze vis vandaan komt, loop dan eens binnen bij de forellenkwekerij de Bibury Trout Farm.

Eén van de mooiste bezienswaardigheden in Bibury is de kerk van St. Mary. Het is een monumentaal, Anglicaans gebouw dat dateert uit de 11e-eeuw. Ook deze kerk is gebouwd met de lokale honingkleurige kalksteen en voorzien van een leistenen dak.

Bourton-on-the-Water

Als je de vorige twee dorpjes hebt bezocht kun je je bijna niet voorstellen dat je nóg meer van dit soort mooie dorpjes kunt bezoeken. Toch is het zo. Bourton-on-the-Water is absoluut één van de mooiste dorpjes van de Cotswolds.

Het wordt vanwege ook wel het ‘Venetië van de Cotswolds’ genoemd. De rivier de Windrush stroomt door het centrum van dit mooie dorp en je vindt er een aantal lage voetgangersbruggen van steen. Bij mooi weer kun je heerlijk picknicken aan het water.

Weggestopt achter The Old New Inn, naast de parkeerplaats van Rissington Road, ligt een klein modeldorp. Het is een nauwkeurige weergave van Bourton-on-the-Water, zoals het was toen het werd gebouwd, op een schaal van 1/9. De huizen in het modeldorp zijn vakkundig gebouwd door lokale ambachtslieden met behulp van lokale Cotswolds-steen en de tuinen en de omgeving zijn liefdevol aangelegd en gesnoeid. Je weet niet wat je ziet.

Chipping Campden

Eigenlijk een markstadje, maar het voelt aan als een dorp, dat je in het noorden van de Cotswolds vindt. Het heeft slechts 2000 inwoners. Al sinds de middeleeuwen speelt deze Chipping Campden een rol in deze streek, want het was ooit één van de centra in de wolhandel hier.

Het heeft een mooie en gezellige hoofdstraat (High Street) en er is een leuk museum dat je kunt bezoeken: het Court Barn museum dat geheel in het teken staat van craft en design. Dit museum staat hier niet zomaar, het is hier gevestigd omdat aan het begin van de 20e-eeuw Chipping Campden een belangrijke plek werd voor de Arts & Crafts beweging. 

Verder is het vooral aan te raden om lekker te gaan rondlopen en je ogen de kost te geven. Chipping Campden staat vol met charmante en historische gebouwen. Bekijk zeker de Silk Mill, de St. James Church, Campden House Gateway, The Almshouses, The Banqueting House, Market Hall en het Grevel House.

Malmesbury

Net buiten de Cotswolds, maar tegen het gebied aan vind je Malmesbury. Ik vind dat dit dorpje niet in deze lijst mag ontbreken. Ik logeerde hier in The Old Bell Hotel. Dit is het alleroudste hotel van Engeland. De stijl van vroeger is mooi bewaard gebleven, maar dan geheel in het comfort van anno nu. Een prachtig hotel, waar je ook heerlijk kunt eten in het restaurant.

Naast het hotel ligt de Malmesbury Abbey uit de 12e-eeuw en de Abbey House Gardens. Zeker de moeite waard om te bewonderen. Bezoek ook het originele Market Cross, slenter door de charmante straatjes en de bloeiende hoofdstraat en bezoek de wekelijkse boeren- en ambachtsmarkt op vrijdag.

Broadway

Het prachtige en historische dorp Broadway is een gedenkwaardige plek om te verblijven en een perfecte uitvalsbasis om de omgeving te verkennen en te genieten van de prachtige wandelingen. De mooie High Street is omzoomd met kastanjebomen en bevat een mix van historische huizen en pittoreske honingkleurige stenen huisjes die al eeuwenlang bezoekers trekken.

Praat met een local en zij vertellen je ongetwijfeld over Gordon Russell. Zoon van de beroemde eigenaar van het Lygon Arms Hotel en een designpionier van het gebied. Zijn naam leeft voort in het dorp in verschillende vormen, waaronder een designmuseum en restaurant.

Als je van shoppen houdt, dan is de hoofdstraat van Broadway de plek om naartoe te gaan. Met een eclectische mix van onafhankelijke, lokale winkeliers in prachtige pandjes. Als je in december een bezoek brengt aan Broadway dan zie je alles gehuld in kerfsfeer. De gigantische kastanjebomen langs de hoofdstraat zijn gevuld met twinkelende lichtjes die zorgen voor een prachtig decor.

The Slaughters

Upper en Lower Slaughter vormen samen The Slaughters. De dorpjes zijn verbonden door de kleine rivier de Eye, een zijrivier van de rivier de Windrush. Maak een wandeling langs de beek in Lower Slaughter. Het is hier zo mooi dat je je bijna niet kunt voorstellen dat er echt mensen wonen. Ook kun je de St. Mary kerk bezoeken.

Upper Slaughter is even aantrekkelijk, maar nog kleiner. The Square is het hart van Upper Slaughter, een grasveld omgeven door honingele stenen huizen, oorspronkelijk gebouwd als hofjes. Je kunt ook St. Peter’s Church bezoeken dat dateert uit de 12e-eeuw.

Lower Slaughter
Upper Slaughter

Stanton

Stanton is zeker één van de mooiste dorpjes in de Cotswolds. Er is weinig veranderd in 300 jaar. Prachtig gelegen onder de hellingen van Shenbarrow Hill. Het heeft een zeer aangename lange hoofdstraat vol huisjes die gebouwd zijn in de typische Cotswolds-stijl.

Stanton ontleent zijn naam aan ‘stan’ (steen) waaruit het is gebouwd – vergelijkbaar met het naburige dorp Stanway. Het dorp bevat een aantal huizen uit de 16e- en 17e-eeuw, evenals een gerestaureerd, middeleeuws kruis en een kerk waarin nog wat Normandisch werk te zien is. The Mount Inn pub die op een berg aan het einde van het dorp staat, biedt een spectaculair uitzicht over de Vale of Evesham naar de Malvern Hills en de bergen van Wales daarachter.

Blockley

Het dorp Blockley is een unieke verzameling gebouwen die de vergane glorie van molens en zijdeproductie weerspiegelt en heeft een heel ander karakter dan andere dorpen in het noorden van Cotswolds. Blockley is een heel vredig, charmant dorp. Het aantrekkelijke dorpsplein kijkt uit over de populaire Bowling Green en de prachtige Normandische kerk en is een heerlijke plek om te picknicken op zonnige dagen.

Snowshill

In de zomer in de Cotswolds? Combineer Blockley dan met het dorpje Snowshill (12 minuten rijden). Daar staan de meest mooie lavendelvelden in bloei. Snowshill is het hele jaar door de moeite waard om te bezoeken. Met de heuvels die aan drie kanten steil rond het dorp oprijzen, staat het bekend om zijn uitzonderlijke ongerepte schoonheid en om het uitzicht over de Severn Vale in het westen.

Een oude weg genaamd Buckle Street doorkruist de parochie en Snowshill Manor, eigendom van de National Trust. Een prachtig gebouw met pittoreske tuinen buiten en binnen de verbazingwekkende en eclectische collecties van Sir Charles Wade.

Reizen naar de Cotswolds

Castle Combe: het mooiste dorp van de Cotswolds! - Map of Joy
Castle Combe

Disclaimer: in dit artikel staan affiliate links. Het aanklikken hiervan kost jou niks, maar maakt het voor mij mogelijk om Map of Joy te laten groeien en jou van reisinspiratie te kunnen blijven voorzien. Ik ontvang namelijk een kleine commissie als je via zo’n link een boeking maakt/aankoop doet.

Laat een reactie achter