Eén van de mooiste roadtrip routes ter wereld is wat mij betreft de Icefields Parkway in Canada. Deze weg verbindt de plaatsjes Lake Louise en Jasper in Alberta. Je rijdt 232 kilometer lang door de oogstrelende Canadese Rocky Mountains en hebt langs de route meerdere bijzondere plekken waar je een stop kunt maken. In dit artikel deel ik een roadtrip route met de mooiste bezienswaardigheden van de Icefields Parkway.

Lees hier alle verhalen over Canada.

Roadtrip route Icefields Parkway, Alberta, Canada - Map of Joy

Bow Lake

Bow Lake is één van de mooiste meren van Banff National Park, maar eigenlijk ook van heel Alberta. Het is een gletsjermeer en onderdeel van de rivier de Bow in de Canadese Rocky Mountains. Je kunt hem vanuit de auto al bewonderen, maar het is zeker de moeite waard om even een stop te maken en langs het meer te lopen. Toen ik er was waren een aantal rangers druk in de weer om een grizzly beer met jongen op veilige afstand te houden. Waanzinnig. Lees hier een artikel over de 6 mooiste meren van Banff NP.

Bow Lake, Alberta, Canada - Map of Joy

Peyto Lake

De volgende bezienswaardigheid van de Icefields Parkway is een meer, zó onvoorstelbaar mooi en bijzonder dat het al je verwachtingen overtreft. Peyto Lake is een meer dat door een gletsjer wordt gevoed en dat is gevormd in de vallei van de bergketen Waputik op een hoogte van 1860 meter. Gedurende de zomer stroomt er een aanzienlijke hoeveelheid rotspoeder (rock flour) in het meer, dat ontstaat door erosie in de gletsjer. Dit rotspoeder in combinatie met zonlicht zorgt voor de bijzondere blauwe kleur van het water.

Het meer is gemakkelijk te bereiken via de Icefields Parkway. Vanaf de parkeerplaats is het een korte wandeling naar het uitkijkpunt. Tijdens mijn wandeling naar boven was het koud, maar erg mooi weer. De lucht was blauw en de zon scheen flink. Hierdoor kon ik Peyto Lake op zijn mooist zien: felblauw!

Lake Peyto, Alberta, Canada - Map of Joy

Parker Ridge

Even de benen strekken tijdens deze roadtrip route van de Icefields Parkway? Bij de Athabasca Glacier (die je vanaf de weg al ziet) kun je de Parker Ridge Trail lopen. Je parkeert je auto op de parkeerplaats en loopt zo het wandelpad naar boven op, kan niet missen. Op het informatiebord staat aangegeven dat het ongeveer 1,5 uur wandelen is naar boven. Het wandelpad naar de Parker Ridge is goed aangelegd en prachtig om te zien, want je loopt tussen naaldbomen en hebt mooi uitzicht. De route is ongeveer 5 kilometer in totaal. Als je boven bent word je getrakteerd op uitzicht op de Saskatchewan Glacier.

Athabasca Glacier, Icefields Parkway roadtrip route - Map of Joy

Glacier Skywalk

Voor de waaghalzen is de Glacier Skywalk een echte must visit. Je verlegt hier je grenzen in de lucht, maar met je voeten veilig en stevig op een observatieplatform. De Glacier Skywalk is voorzien van een glazen vloer die 280 meter boven de Sunwapta Valley hangt. Via een volledig toegankelijk wandelpad langs de rotswand kun je de Sunwapta Valley zien terwijl je voor je en naar beneden kijkt. Een onvergetelijke ervaring. Je ziet onder andere de met ijs bedekte bergtoppen en de uitgestrekte gletsjervalleien.

Meer zien van de bezienswaardigheden van de Icefields Parkway? Bekijk deze video die ik maakte:

Tangle Creek Falls

Direct gelegen aan de Icefields Parkway. Vanuit de auto kun je deze waterval al mooi bewonderen op een paar meter afstand, maar er tegenover is een parkeerplaats aangelegd. Mooi om hier even te stoppen, de benen te strekken en deze waterval van dichtbij te zien. Tangle Creek Falls is bijna 35 meter hoog en het water valt in meerdere stapjes naar beneden. Ongelooflijk dat zulk natuurschoon gewoon direct naast één van de meest beroemde autowegen ter wereld ligt.

Tangle Creek Falls, Alberta, Canada - Map of Joy

Sunwapta Falls

Als je een half uur doorrijdt richting Jasper National Park kom je uit bij de Sunwapta Falls. Vanaf de parkeerplaats hoor je het water al denderen. Je bereikt de waterval door via een bospad een klein stukje naar beneden te lopen.

Middenin de Sunwapta rivier zie je een klein eilandje, omringd door water, dennenbos en bergen op de achtergrond. Voor het eilandje schittert een waterval. Het water komt uit de Athabasca-gletsjer en doordat ik er eind mei was kon ik genieten van enorme hoeveelheden smeltwater. De waterval is met een hoogte van 18 meter en een breedte van 9 meter niet enorm groot, maar hier gaat het om het totaalplaatje waar je op slag verliefd op wordt. Zie hier meer over de Sunwapta Falls en de Tangle Creek Falls.

Sunwapta Falls, Alberta, Canada - Map of Joy

Athabasca Falls

Het is de meest krachtige waterval in het gebied. De waterval is 23 meter hoog en 18 meter breed. Als je vanaf de parkeerplaats richting de waterval loopt hoor je het water al keihard suizen. Het water stroomt vanuit de Rocky Mountains via de woeste Athabasca Falls de Athabasca Rivier in. Wat deze plek extra bijzonder maakt is dat je ontzettend dichtbij de waterval kunt komen door de aangelegde paden en uitkijkpunten. Op sommige plekken is het geluid oorverdovend en wordt je flink nat van de nevel.

Je kunt rondom de waterval lopen en je minutenlang verbazen over de kracht en pracht ervan. Ook de uitgesleten rotsen in de waterval en iets verder ervandaan zijn erg fotogeniek. Toch raad ik je aan om ook het goed aangelegde pad richting de rivier te volgen om deze te bewonderen. Je kunt langs de rivier lopen en je vergapen aan de omgeving. Het water met de prachtige kleur, de Rocky Mountains op de achtergrond, de groene dennenbomen langs de oever en de vele rotsen die door erosie prachtige kleuren hebben zijn een lust voor het oog. Zie hier meer van de Athabasca Falls.

Athabasca Falls, Jasper NP, Alberta, Canada - travel report by Map of Joy

Praktische informatie

Ik begon mijn reis in Calgary, maar je kunt ook vliegen naar Edmonton en de route andersom rijden. Een auto huurde ik bij Sunny Cars. All-inclusive en dus zorgeloos, want je hoeft je niet druk te maken over verzekeringen. Lees dit artikel als je alles wilt weten over auto huren in het buitenland. Vanuit Calgary is het 2 uur rijden naar Lake Louise. Het is aan te raden om te overnachten in Lake Louise of Banff en dan de volgende dag de roadtrip route van de Icefields Parkway te rijden. De route duurt zonder stops namelijk al 3 uur.

Langs de Icefields Parkway zijn er weinig plekken waar je iets kunt eten of drinken, dus neem wat te eten en drinken mee. Tijdens mijn reis heb ik geluncht bij Bow Lake in de Simspon’s Num-Ti-Jah Lodge en bij de Sunwapta Falls. Toiletten zijn wel op vrij veel plekken langs de weg en op parkeerplaatsen aanwezig. Ik kan me niet herinneren dat er op de Icefields Parkway een tankstation is, maar in Lake Louise en Jasper vind je er gegarandeerd één. Ook kun je daar boodschappen doen.

Wat is de beste reistijd? Eind mei, juni en september. Dan is het minder druk en je hebt in principe geen last van sneeuw, waardoor de wegen begaanbaar zijn. Ik was er de laatste week van mei en toen waren de wegen net allemaal opengegaan. Het vinden van een parkeerplaats op de goed aangelegde parkeerplaatsen (elke bezienswaardigheid heeft er één) was niet moeilijk, maar ik heb gehoord dat je in de zomermaanden alles vroeg in de ochtend of laat in de middag moet plannen, omdat je anders je auto niet kwijt kunt.

Icefields Parkway roadtrip route - Map of Joy

Waar overnachten?

In zowel Lake Louise als Jasper heb je meerdere leuke accommodaties, maar het is ook een leuke optie om te overnachten in het dorpje Banff. Ik heb in alle drie de dorpjes geslapen en vond Banff het meest sfeervol. Het is een knus dorpje met een leuke winkelstraat waar je ook lekker uit eten kunt. Banff ligt op 40 minuten rijden van Lake Louise.

Ik sliep in Lake Louise in het Lake Louise Inn. Een fijne accommodatie met een lekker restaurant en een zwembad. Ik kan je in Banff de Aspen Lodge aanraden. Hele moderne kamers, een lekker ontbijt en ook de jacuzzi vond ik heerlijk. Ik overnachtte in Jasper in de Bear Hill Lodge waar je een eigen huisje met slaap/woonkamer, badkamer en keuken krijgt. Er zit zelfs een openhaard in. Prachtig ingericht met natuurlijke materialen. Je kunt ook overnachten langs de Icefields Parkway zelf! Dit kan bijvoorbeeld in de Glacier View Inn.

Road trip route Icefields Parkway, highlights, tips, map - Map of Joy

Canada West (Rocky Mountains & Vancouver) Marco Polo Guide
Canada West (Rocky Mountains & Vancouver) Marco Polo Guide
Rocky Mountains, Vancouver [With Pull-Out Map]
Score 4.5 van 5 sterren.
€9,99
Op voorraad. Voor 23:59 uur besteld, morgen in huis
Klik om dit product op bol.com te bekijken
Lonely Planet Canada
Lonely Planet Canada
Country Guide
Score 4.4 van 5 sterren.
€18,99
Op voorraad. Voor 23:59 uur besteld, morgen in huis
Klik om dit product op bol.com te bekijken
Capitool reisgids - Canada
Capitool reisgids - Canada
Complete en rijk geïllustreerde reisgids die alles biedt voor een geslaagde reis
Score 4.5 van 5 sterren.
€30,99
Op voorraad. Voor 23:59 uur besteld, morgen in huis
Free shipping!
Klik om dit product op bol.com te bekijken

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *