Al eens aan Noord-Wales gedacht voor je volgende vakantie? Noord-Wales geeft je adembenemende landschappen. Het is heel landelijk en dunbevolkt en daardoor fantastisch om door te reizen. Of je nu met de auto, per fiets of trein reist door Noord-Wales. Na elke bocht ontvouwt zich een ander mooi tafereel waar je vaak het rijk alleen hebt. Brigitte van het reisblog Reishonger vertelt in dit artikel alles over een rondreis Noord-Wales en wat de leukste dingen zijn om daar te doen. Zij ontdekte het grotendeels per fiets.

Op fietsvakantie door Noord-Wales

Mijn eerste fietsvakantie was vijf jaar geleden naar Wales. Geheel ongetraind en vrij onbezonnen hadden we met z’n vieren het plan opgevat om Lon Las Cymru te fietsen, een route die van het meest noordwestelijke puntje Holyhead, dwars door het land naar hoofdstad Cardiff in het zuiden slingert.

Dat we nog nooit op fietsvakantie waren geweest, slechts 10 stadse kilometers per persoon in de benen hadden zitten en geen van ons een band kon plakken, was iets waar we gewoonweg maar niet aan dachten. Net als aan het feit dat we nooit meer dan het kopje van Bloemendaal hadden geklommen op de fiets.

Onze omgeving herinnerde ons er fijntjes (en venijnig) aan dat Wales in september nog wel eens regenachtig zou kunnen zijn – een boodschap die zorgvuldig genegeerd werd en onder het mom van licht pakken namen we slechts een poncho per persoon mee.

Dat het op de grote eerste ochtend in Holyhead wakker worden was met een druilerige regenbui leek dan ook direct roet in het eten te gooien van onze optimistische plannen. Gelukkig bleek niets minder waar. Na die ene regenbui hebben we de twee opvolgende weken alleen nog maar zon gezien en Wales bleek een uitdagend maar vergevingsgezind land om in te fietsen. Bovendien vond ik op deze tocht mijn lievelingsplek in Europa, waar ik het liefste nog vaak naar terugreis, want Noord-Wales heeft ondanks haar hoge heuvels en gemene kuitenbijtertjes, mijn hart gestolen.

Rondreis Noord-Wales: dit zijn de leukste dingen om te doen - Map of Joy

Rondreis Noord-Wales: dit zijn de leukste dingen om te doen - Map of Joy
Lôn las Cymru route 8. Fietsroute 8 heet ook wel Lôn Las Cymru, wat de ‘lange weg door Wales’ betekent.

Wandelen en fietsen door Snowdonia

Eén van de absolute hoogtepunten om te doen tijdens een rondreis Noord-Wales is het nationale park Snowdonia bezoeken. Alleen al de naam spreekt tot de verbeelding. Gelukkig is Snowdonia ook net zo prachtig als de naam doet vermoeden, en misschien nog wel mooier dan je je zou kunnen voorstellen.

De diepe valleien en glooiende landschappen nodigen uit tot heerlijk wandelen en fietsen. Tijdens onze fietstocht door Snowdonia was elke heuvel een feest, want eenmaal aan de top zag je telkens weer een ander prachtig landschap voor je. In totaal hebben wij ruim vier dagen de tijd genomen om van Snowdonia te genieten, maar dat had met gemak het dubbele kunnen zijn, zonder dat ook maar een seconde de verveling zou toeslaan!

Rondreis Noord-Wales: dit zijn de leukste dingen om te doen - Map of Joy
De vallei Nant Gwynant. Een must-see voor je trip door Snowdonia, waar je enerzijds uitkijkt over de vallei en anderzijds de besneeuwde toppen van Snowdon ziet.
Rondreis Noord-Wales: dit zijn de leukste dingen om te doen - Map of Joy
Pen-y-Gwryd, Snowdonia.

Doen in Snowdonia

Sla de uitzichten over Nant Gwynant en Cadair Idris niet over. De Welsh zijn dol op mythes en legendes en die doen zich over deze plekken dan ook uitgebreid de ronde. Het kleine, pittoreske dorpje Beddgelert is zelfs beroemd geworden vanwege haar legende over een hond, iets waar inmiddels een hele wandeling, met prachtig uitzicht op de top van Mount Snowdon, aan is gewijd!

Bovendien zijn er in Snowdonia ook veel verrassende plekken te vinden. Zo kun je ondergronds trampolinespringen in oude leisteengrotten, of kun je ervoor kiezen om over deze prachtige landschappen te ziplinen.

Hou je meer van wandelen? Hike dan naar de top van Mount Snowdon om je te vergapen aan het geweldig indrukwekkende en mysterieuze uitzicht. En mocht je geen zin in klimmen hebben, dan kun je altijd nog vanuit Llanberis de trein nemen naar de top van de berg.

Rondreis Noord-Wales: dit zijn de leukste dingen om te doen - Map of Joy

Met de trein door Noord-Wales

Zet je fiets even aan de kant en maak een treinrit tijdens je rondreis door Noord-Wales. Vanuit het prachtige Caernarfon rijdt de Ffestiniog Railway naar Ffestiniog en weer terug. Deze stoomtrein doet oude tijden herleven en biedt naast geweldige catering aan boord ook nog eens een prachtige rit door het mooiste stuk van Wales. Pure slow travel en rail away op z’n best!

De trein naar de top van Mount Snowdon vertrekt dagelijks, maar de tijden staan vooraf niet volledig vast en zijn afhankelijk van de vraag. Het beste kun je vooraf boeken via de website om zo teleurstellingen te voorkomen. De prijzen zijn afhankelijk van het seizoen, het tijdstip en het type wagon waarin je reist, maar gemiddeld kost een retourtje zo’n 30 pond per persoon voor een rit van totaal 2,5 uur.

De Ffestiniog Railway vertrekt in het hoogseizoen vier tot vijf keer per dag. Een retourtje is ongeveer 25 pond en kan ook vooraf hier online geboekt worden, waardoor je zeker bent van een plek.

Rondreis Noord-Wales: dit zijn de leukste dingen om te doen - Map of Joy

Rondreis Noord-Wales: dit zijn de leukste dingen om te doen - Map of Joy

De mooiste dorpjes van Noord-Wales

We weten allemaal dat het in Groot-Brittannië stikt van de mooie dorpjes. Desondanks staat wat mij betreft één ding vast; Wales heeft de mooiste dorpjes van allemaal! Want elke keer is het weer heerlijk thuiskomen in deze pittoreske en oh zo gezellige plaatsen, die zo prachtig gelegen zijn in het midden van de natuur. Tijdens een rondreis Noord-Wales mag je enkele dorpjes niet overslaan.

Zo is Caernarfon nog een oud, door kasteelmuren omringd dorpje aan de noordkust. Je kunt hier overnachten in statige herenhuizen die zich bevinden ín de kasteelmuur en je daardoor meteen in terugbrengen naar het Wales van een paar eeuwen geleden.

Sowieso heeft Wales wereldwijd de hoogste dichtheid van kastelen per inwoner, dus je kunt als geschiedenisliefhebber je hart hier ophalen. Ook in het plaatsje Conwy biedt het kasteel je een prachtig uitzicht over zowel de zee als over de bergen van Snowdonia.

Rondreis Noord-Wales: dit zijn de leukste dingen om te doen - Map of Joy
Het dorpje Conwy.

Niet elk dorp draait echter om kastelen. De langste plaatsnaam van Europa vindt je ook in het noorden van Wales, en wel in het gemakkelijk uit te spreken Llanfairpwll-gwyngyllgogerychwyrndrobwllllantysiliogogogoch (probeer maar!). Voor de stempelverzamelaar; in het kleine VVV kantoor kun je je paspoort laten stempelen met deze indrukwekkende plaatsnaam.

Voor kennismaking met het echte Wales moet je echter dorpjes zoals Machynlleth, Betws-y-Coed en Dolgellau bezoeken. Ook dat zijn onuitspreekbare namen, maar stuk voor stuk dorpjes met een gemoedelijke sfeer en veel gezellige pubs waar je als bezoeker sowieso veel aanspraak hebt. Wellicht leren de locals je zelfs nog een woordje Welsh, iets wat naarmate het ale rijkelijker vloeit, steeds beter af zal gaan!

Absolute favoriet in Wales qua dorpen blijft echter toch wel het excentrieke dorpje Portmeirion, net aan de rand van Snowdonia gelegen. Dit dorp is met recht (pardon my French) een architectonische mindfuck te noemen, waarbij architect Clough William-Ellis letterlijk alle stijlregels aan zijn laars heeft gelapt. Oude delen van Romeinse en Griekse opgravingen worden hier gecombineerd met kleurrijke schilderingen, mediterrane tuinen en maritieme details.

Rondreis Noord-Wales: dit zijn de leukste dingen om te doen - Map of Joy
Het dorpje Portmeirion.

Er woont niemand meer hier, het dorp bestaat voornamelijk uit winkeltjes, hotelkamers – die stuk voor stuk compleet anders zijn – en restaurants en cafés, kunt je je hier toch lang vergapen aan alle rare details die de architect in zijn levenswerk heeft verstopt. Een rondleiding met een gids is een absolute must hier, want veel van de grappigheden zullen je anders zeker niet opvallen terwijl juist die het dorp zo de moeite waard maken.

Een verblijf in een van de vele bijzondere hotelkamers van Portmeirion kun je boeken via de website van het dorp, waarbij je de verschillende kamers in het dorp ook uitgebreid kunt bekijken voor je er eentje kiest.

Rondreis Noord-Wales: dit zijn de leukste dingen om te doen - Map of Joy
Harlech Castle.

Rondreis Noord-Wales: praktische tips

Er zijn eindeloos veel fantastische plekken te vinden in Wales. De beste tip is om gewoon op pad te gaan en je te laten verrassen. Het kan dan zomaar zijn dat je de lookalike van Alice in Wonderland tegenkomt in Llandudno, of dat je op straat wordt aangesproken door de lokale Town Crier, een eretitel met dito kostuum voor iemand die het dorp moet wekken in geval van nood.

De pracht van Wales ligt in de combinatie van wonderschone natuur en bijzondere culturele details die je alleen kunt bevatten als je er bent. Het fijne is nog dat grote delen van Wales niet overspoeld zijn met toeristen, waardoor je dus heerlijk zelf op avontuur kunt gaan.

Je vliegt vanaf Schiphol rechtstreeks met KLM naar Cardiff in 1.15 uur. Klik hier voor aanbiedingen. Mocht je in het noorden willen beginnen, dan kun je het beste met easyJet vliegen naar Liverpool en vanaf daar de trein of auto pakken richting Wales. Klik hier voor aanbiedingen van easyJet.

Voor het huren van een auto tipt Map of Joy Sunny Cars. Bij Sunny Cars boek je namelijk altijd all-in, dus inclusief verzekeringen. Zo rij je zorgeloos rond door Wales. Lees ook: auto huren in het buitenland [informatie en tips].

Rondreizen door het land gaat het beste met een auto of op de fiets. Het OV is zeer beperkt en daardoor niet de gemakkelijkste wijze om Wales te verkennen. Feit blijft dat als je eenmaal op pad bent in dit land, je eigenlijk niet meer anders wilt. Persoonlijk ben ik nooit meer op fietsvakantie geweest sinds dit ongelofelijke eerste succes, wetende dat niets meer deze geweldige reis zou kunnen evenaren.

Op zoek naar leuke, betaalbare accommodaties in Noord-Wales? Klik hier voor aanbiedingen.

Dankjewel Brigitte voor dit heerlijke, inspirerende reisverhaal!

Lees ook:
Alles wat je wilt weten over Cardiff Castle bezoeken
De leukste dingen om te doen in Cardiff
3x de mooiste roadtrip routes van Wales

Rondreis Noord-Wales: dit zijn de leukste dingen om te doen - Map of Joy

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *