Home Finland Wat te doen aan het Saimaameer [bezienswaardigheden en tips]

Wat te doen aan het Saimaameer [bezienswaardigheden en tips]

geschreven door Nathalie
0 Reacties

Je onderdompelen in rust, ruimte en weldadige wellness en gastronomie? Al eens aan het Saimaameer in het zuiden van Finland gedacht? Het biedt alle ingrediënten voor een vakantie waarvan je helemaal opgeladen thuiskomt. Ontdek in dit artikel over wat te doen aan het Saimaameer allerlei bezienswaardigheden en tips voor jouw reis.

Over het Saimaameer

De grootste trekpleister van het zuiden van Finland -naast de hoofdstad Helsinki- is het Saimaameer. Dit is het grootste meer van het land én één van de grootste zoetwatermeren van Europa. Het water is zó schoon en helder dat je het kunt drinken.

Het ligt in het zuidoostelijke deel van Finland, voornamelijk in de regio Savonia en Karelia. Het Saimaameer bestaat uit 13.710(!) eilandjes vol ongerepte natuur. Van kleine rotspartijen tot grote beboste eilanden. Sommige eilanden zijn in particulier bezit, terwijl andere deel uitmaken van nationale parken en natuurreservaten. Het heeft een oppervlakte van ruim 4000 vierkante kilometer. De kustlijn bestaat uit een mix van rotsachtige oevers, zandstranden en dichte bossen.

Dit maakt van het Saimaameer een heerlijke bestemming voor de outdoor fanaat en de rustzoeker. Je kunt er wandelen, zwemmen, kanoën, varen, mountainbiken en meer. Met geluk spot je de unieke Saimaa ringelrob (een bijna uitgestorven zeehonden soort). Het is ook de ideale plek om je in de watten te laten leggen met wellness, want net als in de rest van Finland is ook hier een sauna nooit ver weg.

Ook voor de cultuurliefhebber is het een geweldige regio. Je kunt er bijvoorbeeld de steden Savonlinna, Lappeenranta en Mikkeli bezoeken. In dit artikel komt de stad Kuopio aan bod waar ik vooral kennis maakte met de verrukkelijke gastronomie van de streek.


Naar hartenlust wandelen

Al die beboste eilandjes nodigen uit tot het maken van mooie wandelingen. Of je nu houdt van een korte wandeling of een stevige hike; het kan hier. Zelf wandelde ik een deel van de Saimaa Seal Trail. Op deze route zie je het meer, de rotspartijen en het bos in haar volle glorie. Bovendien heb je hier kans op het spotten van de Saimaa ringelrob, waar de trail naar vernoemd is.

De Saimaa Seal Trail is in totaal 13 kilometer lang, maar je kunt ook één van de drie kortere routes lopen. De routes zijn bewegwijzerd met informatie. Het is echt een cadeautje om hier rond te wandelen. Je kunt zelfs een vuurtje stoken op de daarvoor bestemde vuurplaats en een zelf meegenomen worstje grillen of koffie zetten om het buitenavontuur compleet te maken.


Ga kanoën of kajakken

Dat het Saimaameer een droom is voor de outdoor fanaat is al wel duidelijk. Je kunt de onderling verbonden meren en meertjes heel goed verkennen vanuit een kano of kayak. Helaas was daar tijdens mijn reis geen tijd voor, maar op deze website vind je meer informatie. Een activiteit waar ik absoluut eens voor terug ga!


Geniet van weldadige wellness

Het Saimaameer is al geruime tijd een populaire bestemming voor toeristen en kuurgasten. Aan het water zijn dan ook volop hotels en sanatoria te vinden. Het Kruunupuisto hotel in Punkaharju is één van de oudste hotels aan het Saimaameer. Vroeger was het een Fins kuuroord, waar tuberculose patiënten kwamen om aan te sterken. Tegenwoordig kun je er nog steeds verblijven (ook om te revalideren), maar ook om te genieten van wellness.

Ik ervaarde er een bijzondere activiteit: “sleep like a seal”. Onder begeleiding van één van de medewerkers van het Hotel Kruunupuisto strijk je neer op het houten terras. Met geweldig uitzicht op het Saimaameer ga je op een ligbed in een slaapzak liggen. Als je in deze grijze slaapzak bent gekropen lijk je serieus een beetje op een zeehond. Door zo ongeveer 45 minuten met gesloten ogen te liggen en je te focussen op de geluiden van de natuur en de frisse lucht die je inademt, kom je helemaal tot rust. In juni 2023 is het wellness gedeelte van Kruunupuisto gerenoveerd. Je kunt er nu ontspannen in moderne sauna’s, dompelbaden en een zwembad.


Ook aanraders: Kuopion Saana in Kuopio. Een prachtige plek qua design en locatie. Met sauna en zwembad direct aan het water. Je kunt er ook heerlijk eten in het restaurant. Ik heb er gedineerd en proefde er onder andere heel lekker klaargemaakte rendiertong, maar er zijn ook verrukkelijke vega opties.

Hetzelfde geldt voor Luoto in Kuopio. Dit pand komt rechtstreeks uit een woonblad. Met sauna aan het meer en een geweldig restaurant voor een drankje, lunch of diner. Het lunchbuffet is een grote aanrader! Eerst onstpannen in de sauna, afkoelen in het meer en dan lekker eten. Hmm.


Maak een bootsafari naar Linnansaari National Park

Dit wil je echt niet missen: een bootsafari naar Linnansaari National Park. Tijdens de boottocht kun je proberen de Saimaa ringrob te spotten, maar zelfs als dat niet lukt -wat bij mij het geval was- is het geweldig om te doen. Wat een natuurschoon!

Ik maakte de zogenaamde cruise van 3-4 uur in de ochtend. De gids maakte een heerlijk ontbijt bij een kampvuur klaar en nam mij daarna mee voor een wandeling waarbij ze uitgebreid vertelde over het eiland en hoe men er 100 jaar geleden leefde. Zie voor meer informatie deze website. Op de locatie is geschikte kleding aanwezig, zodat je droog en warm blijft. Ook kun je er aanschuiven voor koffie of thee, een lunch of diner.


Pluk bessen en paddenstoelen

Ben je net als ik in de herfst aan het Saimaameer? Dan kun je volop proeven van allerlei bessen en paddenstoelen die in de bossen groeien. Het Saimaameer heeft ook wel de bijnaam “berry treasure box”, omdat er ruim 50 soorten bessen te plukken zijn. Er wordt zo’n 100 kilo per persoon per jaar van gegeten. Als je wildvlees bestelt proef je het ook in het vlees terug.

Je mag zoveel als je wilt plukken, zolang je het maar op kunt eten. Dat geldt ook voor paddenstoelen. Lees hier meer over het zogenaamde “allemansrecht”. Wees je ervan bewust dat niet elke paddenstoel eetbaar is. De cantharel (zie de foto hieronder) is een veilige optie, want deze is makkelijk te herkennen. Deze bak je in een kleine 5 minuten al gaar en smullen maar.


Smul van de lokale keuken

Aan het Saimaameer heb ik op verschillende toffe plekken mogen aanschuiven voor een ontbijt, lunch en/of diner. Wat het meest opvalt: hier wordt met de seizoenen mee gekookt en alles is zoveel als mogelijk biologisch en lokaal. En dat proef je!

Een diner in het Sahanlahti Resort is een ware traktatie. Hier heeft een oude houtzagerij plaatsgemaakt voor onder andere een fijne bistro met een geweldig terras. Ik at er vers gevangen heilbot uit het meer en een dessert met cranberries uit het bos. Knus, laagdrempelig en niet te versmaden.

Bij het Ruokkee Holiday Village kun je aanschuiven voor een vers gegrilde zalm boven een haardvuur, die nagaart op een houten plank. Met uitzicht op het meer en bij een brandend kampvuur mag je genieten van zalm, een aardappelsalade naar geheim familierecept en een groene salade. En als je wilt drink je er ook nog een lokaal biertje bij. Unieke ervaring.

In het Pistohiekka Resort heb ik genoten van ontbijt en lunch. Ook hier is het genieten van lokaal lekkers. Zo at ik een risotto van vers geplukte paddenstoelen en een dessert met vers geplukte bessen. En dat terwijl je tuurt over het prachtige meer.


Logeer aan het meer

Tijdens mijn reis door deze regio heb ik in verschillende bijzondere accommodaties mogen overnachten en heb ik enkele accommodaties bezocht. Mijn eerste tip is een verblijf bij het Sahanlahti Resort dat hierboven al is genoemd. Direct gelegen aan het Saimaameer kun je hier verblijven in een kamer, suite of zelfs een villa (met eigen keuken en hottub). Klik hier voor meer informatie en om te boeken.

Het Pistohiekka Resort ligt ook aan het Saimaameer. Je verblijft hier in een moderne, knusse cottage. Alles wat je nodig hebt vind je in je verblijf. Grootste troef is wat mij betreft de locatie. Omringd door groen én aan het meer. Simpelweg adembenemend en je kunt dus ook hier geweldig eten. Klik hier voor meer informatie en om te boeken.


Ook bij het eerder genoemde Kruunupuisto kun je op één oor. Je hebt er kamers, suites en appartementen. Het is een historisch gebouw dat mooi bewaard is gebleven met het comfort van anno nu. En dat heerlijk in het bos en aan het Saimaameer. Klik hier voor meer informatie en om te boeken.

Bij het Kanava Resort klopt alles. Het strakke en toch warme design, het uitzicht op het meer vanuit je bed en je privé sauna, de living met een haardvuur, de open keuken en de heerlijke bedden waar je moeilijk uit komt… Een droom!    


Als je de stad Kuopio gaat verkennen is een verblijf in het Original Sokos Hotel Puijonsarvi een aanrader. Het is en hip en modern hotel. Urban en Scandinavisch chic zijn de sleutelwoorden. Ook het ontbijt waar je je dag mee kunt starten is niet te versmaden. Klik hier voor meer informatie en om te boeken.


Huur een auto en rij rond

Grote kans dat je net als ik vliegt naar Finland om het Saimaameer te verkennen. De beste manier om dat te doen is door een auto te huren. Zo kun je heerlijk op eigen gelegenheid rondtoeren en de prachtige landschappen in je opnemen. Op deze pagina van de website van Visit Saimaa staat meer over de scenic routes die je kunt rijden.

Voor het huren van een auto tip ik Sunny Cars. Bij Sunny Cars boek je namelijk altijd all-in, dus inclusief verzekeringen. Zo rij je zorgeloos rond door Finland. Ook EasyTerra Autohuur is een fijne partij om een auto bij te huren. EasyTerra Autohuur is een onafhankelijke prijsvergelijker. De prijzen van de bekende autoverhuur bedrijven worden in hun systeem vergeleken, zodat je als consument altijd tegen een gunstig tarief jouw huurauto bij hen kunt boeken. Klik hier voor meer informatie en om te boeken. Lees ook: auto huren in het buitenland [informatie en tips].

Je kunt natuurlijk ook met je eigen auto vanuit Nederland deze kant op rijden. Vanaf de Duitse havenstad Travemünde reis je in iets meer dan een dag met je eigen auto op de boot naar de haven van Helsinki.


Bezoek een stad

Zoals ik eerder al zei kun je er ook cultuursnuiven in steden. Het meest bekend is Savonlinna, maar ik bezocht Kuopio. Hier kun je een bijzondere foodhall bezoeken: Kauppahalli. Alle dagen van de week kun je er terecht bij stalletjes van 20 verschillende lokale ondernemers. Van kaas tot chocola en van brood tot vlees; je scoort het hier. Zeker proeven: kalakukko (vis in roggebrood). Al drie keer op rij is deze kalakukko verkozen tot de beste variant van het land.


Voor nog meer smaaksensaties raad ik het restaurant Isä Camillo aan. Gevestigd in een oud bankgebouw waar zelfs de kluis is omgetoverd tot een deel van het restaurant. Hier geniet je van dagverse ingrediënten in verfijnde gerechten met -als je wilt- bijpassende wijnen.


Ook een must om te bezoeken is de Puijo Peak en dan in het bijzonder de Puijo Tower. Deze toren is 75 meter hoog en biedt prachtig uitzicht over de regio. Er is ook een restaurant in de toren dat langzaam draait terwijl je er dineert. Bovendien kun je hier mooi wandelen. Je kunt er met de auto naartoe rijden, maar het is in het hoogseizoen van de winter en de zomer ook mogelijk om met een stoeltjeslift de berg op en af te gaan (zie de site voor openingstijden). Dit is gratis.


Beste reistijd voor het Saimaameer?

Wat mij betreft is dit het hele jaar door een topbestemming. In de winter ligt er een dik pak sneeuw en kun je zelfs hier, op 8 uur rijden van Lapland, het noorderlicht spotten. In de lente (vooral de maand juni) en de zomer geniet je van lange dagen vol licht. Persoonlijk ben ik het meest dol op de periode eind augustus tot begin oktober. Het is nog niet zo koud en de ruska (Fins voor herfst) is schitterend!


Reizen naar het Saimaameer

Zelf vloog ik met Finnair naar Helsinki en vervolgde mijn route naar het Saimaameer en Kuopio met een auto. Terug vloog ik van Kuopio naar Helsinki met een binnenlandse vlucht en vervolgens door naar Amsterdam. Tip: plak er een stedentrip Helsinki aan vast.

Lees ook:
Lapland vakantie in de winter tips: alles wat je moet weten
Inpaklijst (noorderlicht)reis boven de poolcirkel
de leukste dingen om te doen in Fins Lapland in de winter
13x bijzondere accommodaties in Rovaniemi
20x bijzondere accommodaties in Fins Lapland [bucketlist ervaringen!]
autorijden in Fins Lapland in de winter

Disclaimer: Ik verkende het Saimaameer op uitnodiging van Visit Finland, maar dit heeft mijn persoonlijke mening niet beïnvloed. In dit artikel staan affiliate links. Het aanklikken hiervan kost jou niks, maar maakt het voor mij mogelijk om Map of Joy te laten groeien en jou van reisinspiratie te kunnen blijven voorzien. Ik ontvang namelijk een kleine commissie als je via zo’n link een boeking maakt/aankoop doet.

Laat een reactie achter

©2024 Map of Joy – All Rights Reserved.