Home Wales Wat te doen in Hay-on-Wye [bezienswaardigheden en tips]

Wat te doen in Hay-on-Wye [bezienswaardigheden en tips]

by Nathalie
0 Reacties

Wist jij dat je in Wales een boekenstadje kunt bezoeken? Het heet Hay-on-Wye en ligt vlak tegen de grens met Engeland aan. Ook ligt het binnen de grenzen van het prachtige Brecon Beacons National Park. Hierdoor kun je cultuur en natuur en perfect met elkaar combineren. In dit artikel over wat te doen in Hay-on-Wye ontdek je alles wat je wilt weten voor je bezoek aan deze bijzondere plek in Wales.

Lees ook: 10x de leukste dingen om te doen in de Brecon Beacons

Struin door de vele boekenwinkels

Het is niet zo gek dat Hay-on-Wye ook wel bekend staat als de ‘Town of Books’ en ‘The World’s First Booktown’. Er zijn maar liefst 40 (tweedehands) boekenwinkels te vinden in Hay-on-Wye. En dat terwijl het stadje slechts zo’n 2000 inwoners kent. Het eerste wat je echt moet doen als je Hay-on-Wye bezoekt is dan ook de boekenwinkels verkennen. Als liefhebber van boeken kun je jezelf verliezen in de prachtige boekenwinkels.

Sommige boekenwinkels verkopen alle denkbare boeken, terwijl andere zich hebben gespecialiseerd in een thema. Zo is er bijvoorbeeld de Poetry Bookshop met gedichtenbundels en Murder & Mayhem met boeken over criminaliteit, detectives en horror.

Dé boekenwinkel die je niet wilt overslaan is Richard Booth’s Bookshop. Dit is de grootste tweedehands boekenwinkel in Europa! Verspreid over drie verdiepingen vind je boeken over allerlei onderwerpen. Er zijn leeshoekjes, de vloeren kraken en het ruikt er naar oud papier. Ook kun je er films kijken en lunchen!

Leuk om te weten: het is vernoemd naar de inmiddels overleden boekhandelaar Richard Booth. Op 1 april 1977 riep hij zichzelf -voor de grap- uit tot ‘King of Hay’. Hij was de grondlegger van dit boekenstadje en nog steeds zien de locals hem als de koning. Er staat ook een zetel voor hem bij het Hay Castle.


Ga shoppen bij de kleine boetiekjes

Hou je van shoppen bij kleine ondernemers? Boetiekjes waar je écht bijzondere items kunt scoren? Antiekwinkeltjes met bijzondere vondsten? Dan zit je goed in Hay-on-Wye!

Gek op landkaarten? Bij Mostly Maps vind je ze in allerlei soorten en maten. Niet alleen Britse landkaarten, maar van over de hele wereld.

Voor antiek moet je even binnenlopen bij Hay Antique Market. Hier vind je kleine themakamers. Het lijkt wel een museum, maar dan met items die je mag afrekenen voor thuis.

Bij Farmers kun je heerlijke producten kopen voor je lijf. Alles is lokaal gemaakt, duurzaam en veganistisch, met uitzondering van de balsems, omdat ze honing en bijenwas bevatten. De honing is afkomstig van bijen die de makers op hun eigen lavendelvelden houden.

Bezoek een lokale markt

Al 700 jaar lang wordt er elke donderdag de Hay Market Day gehouden. In het hart van het stadje vind je zo’n 40 kraampjes met antiek, verse eetwaren, sieraden en meer. Te bezoeken van 9-14.30 uur. Erg gezellig!

Ontdek Hay Castle

Aan kastelen geen gebrek in Wales. Ook Hay-on-Wye heeft een kasteel en je kunt deze bezoeken. Het uitzicht vanaf het kasteel over de omgeving is prachtig. Er worden vaak allerlei evenementen georganiseerd, dus hou de website in de gaten. Zo zag ik er een toneelstuk van Shakespeare tijdens het Hay Festival (waarover later meer).

Bezoek St. Mary’s Church

In het stadje kun je een mooi kerkje bezoeken: St. Mary’s Church. Het stamt uit 1115 en is nog steeds in gebruik. Er tegenover kun je door een hekje lopen en kom je na een paar meter lopen uit bij The Swan’s Well: een kleine waterput. Langs het kerkje kun je een pad nemen en aan een wandeling beginnen langs de rivier de Wye.

Wandel langs de rivier de Wye

Je kunt heerlijk wandelen langs de rivier de Wye. Er is zelfs The Wye Valley walk die 136 mile lang is. Uiteraard hoef je niet deze hele trail te volgen. Je kunt gewoon een stukje van de trail langs de rivier pakken. Het staat goed aangegeven met bordjes (zie foto).

Ook leuk: The Rail Trail Circular. Deze wandelroute over relatief vlak terrein kun je in een uurtje afleggen. Je loopt onder andere langs St. Mary’s Church, de rivier en de Warren.


Ga zwemmen bij de Warren

Mocht je Hay-on-Wye bezoeken tijdens warm weer dan kun je gaan zwemmen bij de Warren. Dit is een klein kiezelstrandje aan de Wye River. Achter het strandje vind je een grasveldje waar je fijn kunt picknicken. Het is ongeveer 20 minuten lopen vanaf St. Mary’s Church. Het staat goed aangegeven met bordjes (zie foto).

Ga hiken, fietsen of roadtrippen in de Wye Valley

De Wye Valley is oogstrelend en een perfect gebied om te voet of per fiets te verkennen. Absoluut doen als je fit bent: ga naar de Black Mountains. Dit doe je door vanuit Hay-on-Wye richting Chapel-Y-Fin te lopen of fietsen.

Je komt dan uit bij Hay Bluff via Offa’s Dyke Path. Dit is een waanzinnig mooie wandeling door de bergen, langs de grens van Engeland en Wales. Het is ongeveer 7 kilometer lopen of fietsen vanuit Hay-on-Wye. Fietsen kun je huren bij Drover Cycles.

Heb je nog meer energie dan kun je ook nog de Gospel Pass pakken. Dit is de hoogste pas in Wales. Ik deed dit per auto en reed helemaal door naar de Llanthony Priory. Dit is een ongelooflijk mooi stukje Wales! Je doet er ongeveer 50 minuten met de auto vanuit Hay-on-Wye.

Neem een drankje bij de Llanthony Priory

De Llanthony Priory is een zeer indrukwekkende ruïne van ruim 900 jaar oud. Het ligt afgelegen in de Black Mountains en je kunt het vrij bezoeken. Terwijl je hier staat en naar de oude stenen en de omgeving kijkt krijg je een enorm Lord of the Rings-gevoel.  

Het is momenteel onderdeel van een hotel en er is een pub waar je een drankje kunt doen. Zelden zul je een plek vinden waar je met zulk prachtig uitzicht van een biertje kunt genieten. Doen!

Ga kanoën op de Wye rivier

de Wye rivier is maar liefst 215 kilometer lang. Het stroomt langs de grens tussen Engeland en Wales. Omringd door groen is het een prachtige plek voor wat outdoor avontuur. Het is een aanrader om te gaan kanoën op de rivier.

Je kunt een kano huren bij Wye Valley Canoes in Glasbury (direct naast Hay-on-Wye). Dit kan voor een halve of een hele dag. Je kunt je laten oppikken in Hay-on-Wye. Het is zelfs mogelijk om een meerdaagse kampeertrip met de kano bij hen te boeken.

Eet je buik rond

Hay-on-Wye mag dan wel een boekenstadje zijn; je kunt er ook met gemak je buik rond eten. Er zijn talloze leuke plekjes om te eten en drinken te vinden. Helemaal tijdens het Hay Festival, want dan verschijnen er eetkraampjes met street food in het straatbeeld en in de tuin van Hay Castle.

Voor een lekkere lunch kun je terecht in het eerder genoemde Richard Booth’s Bookshop. Hier staan van alles op de kaart, van huisgemaakte quiche tot salades. Liever vegetarisch eten? Dan is The Electric Café in de Old Electric Shop een aanrader (met klein terrasje). Voor thee of koffie met vers gebak kun je bijvoorbeeld neerstrijken bij Globe at Hay. Bij mooi weer kun je in de tuin zitten.

Kate’s Bakery is een waar begrip in Hay-on-Wye. Het ligt een beetje verstopt in Lion Street achter een blauwe deur. Op het raam zie je Kate’s Bakery staan. Hier kun je onder andere terecht voor verse croissantjes, broodjes en koffie. Kate bakt alles zelf.


Bezoek het Hay Festival

Plan als het kan je bezoek aan Hay-on-Wye tijdens het jaarlijkse Hay Festival. Dit is één van de grootste en beste literatuurfestivals ter wereld. De eerste editie werd gehouden in 1988. Anno nu is het een niet meer weg te denken festival dat door Bill Clinton (die er gastspreker was) het “Woodstock for the mind” wordt genoemd. Er komen nu een half miljoen bezoekers op af.

Het festival duurt 11 dagen van eind mei tot begin juni. Je kunt één dag komen, of meerdere, of zelfs alle dagen. Wat jij wilt. Je kunt er internationale auteurs in het echt bewonderen. Ze geven lezingen of live interviews en je kunt bijvoorbeeld toneelvoorstellingen bekijken. Zo zag ik een voorstelling over Shakespeare’s Caesar in de tuin van Hay Castle.

Entree is gratis en je kunt voor niets verschillende sessies en evenementen bijwonen, maar voor de meeste sessies en evenementen betaal je een bedrag tussen 10 en 20 pond. Tickets kun je online bestellen. Sommige tickets zijn direct uitverkocht, dus hou het programma in de gaten. Er komen mensen van over de hele wereld op af.

Verblijven in Hay-on-Wye

Hay-on-Wye is klein, maar fijn en je vindt er enkele accommodaties. In de zomermaanden en al helemaal tijdens het Hay Festival zijn de accommodaties zeer snel volgeboekt. Wees dus op tijd. Toen ik het Hay Festival bezocht sliep ik in een bell tent naast het festivalterrein (yurts waren ook beschikbaar), omdat de accommodaties vol waren. Klik hier voor meer informatie en om te boeken.

Je kunt verblijven bij The Swan at Hay. Dit monumentale Georgiaanse gebouw was vroeger een koetsiersherberg. De kamers hebben grote, originele ramen met uitzicht over de tuinen of het stallencomplex. Voorzien van een flatscreen-tv, koffie- en theefaciliteiten en een eigen badkamer. Er is ook een bar en een bistro. Klik hier voor meer informatie en om te boeken.

Een andere optie is het Radnor House. Dit is een enorm sfeervolle B&B in hartje stad. In de ochtend staat een uitgebreid vers ontbijt voor je klaar. Klik hier voor meer informatie en om te boeken.

The Old Black Lion is ook een leuke accommodatie. Deze charmante herberg wordt omgeven door een prachtig landschap, maar ligt op slechts een paar minuten lopen van het centrum van Hay-On-Wye. Elke kamer heeft een traditionele stijl en een eigen badkamer. Een bekroond lunch- en dinermenu is beschikbaar in het restaurant, dat gebruik maakt van verse, lokaal geproduceerde ingrediënten. Klik hier voor meer informatie en om te boeken.

Reizen naar Hay-on-Wye

Je vliegt vanaf Schiphol rechtstreeks met KLM naar Cardiff in 1.15 uur. Je kunt een auto huren om meer van Wales te ontdekken. Voor het huren van een auto in Wales tip ik Sunny Cars. Bij Sunny Cars boek je namelijk altijd all-in, dus inclusief verzekeringen. Zo rij je zorgeloos rond door Wales.

Ook EasyTerra Autohuur is een fijne partij om een auto bij te huren. EasyTerra Autohuur is een onafhankelijke prijsvergelijker. De prijzen van de bekende autoverhuur bedrijven worden in hun systeem vergeleken, zodat je als consument altijd tegen een gunstig tarief jouw huurauto bij hen kunt boeken. Klik hier voor meer informatie en om te boeken. Lees ook: auto huren in het buitenland [informatie en tips].

Ook een optie: vliegen naar Bristol in Engeland en van daaruit naar Hay-on-Wye reizen. Klik hier voor aanbiedingen van vluchten.

Liever met je eigen auto de oversteek maken? Zie het artikel Met de auto naar Engeland: alles wat je wilt weten. Hierin staat alle info die je nodig hebt om naar Engeland te komen met je eigen auto om vervolgens door te rijden naar Wales.

Met het openbaar vervoer naar Hay-on-Wye reizen? Dat kan ook. Helaas heeft Hay-on-Wye geen treinstation. Wel kun je met de trein naar het nabijgelegen Hereford in Engeland reizen. Vanaf daar kun je de bus pakken. 

Meer weten over Wales en wat je er kunt doen? Je kunt ook een kijkje nemen op de site van Visit Wales.

Lees ook:
Rondreis Noord-Wales: dit zijn de leukste dingen om te doen
De leukste dingen om te doen in Cardiff
3x de mooiste roadtrip routes van Wales
Wat te doen in Snowdonia en omgeving? Mooiste bezienswaardigheden en handige tips

Disclaimer: Ik was op uitnodiging van Visit Wales in Hay-on-Wye. Dit heeft op geen enkele wijze de inhoud van dit artikel beïnvloed. in dit artikel staan affiliate links. Het aanklikken hiervan kost jou niks, maar maakt het voor mij mogelijk om Map of Joy te laten groeien en jou van reisinspiratie te kunnen blijven voorzien. Ik ontvang namelijk een kleine commissie als je via zo’n link een boeking maakt.

Laat een reactie achter